Τουρκικό δικαστήριο αποφάσισε την απελευθέρωση του αμερικανού πάστορα Μπράνσον

Τουρκικό δικαστήριο αποφάσισε σήμερα την απελευθέρωση του Αμερικανού πάστορα Άντριου Μπράνσον, ο οποίος βρέθηκε στο επίκεντρο μιας διπλωματικής διαμάχης μεταξύ Άγκυρας και Ουάσιγκτον, μια εξέλιξη που θα μπορούσε να αποτελέσει ένα πρώτο βήμα για την αποκλιμάκωση της έντασης μεταξύ των δύο κρατών συμμάχων στο ΝΑΤΟ.

Το δικαστήριο καταδίκασε τον Μπράνσον, ο οποίος κατηγορείτο για τρομοκρατία, σε φυλάκιση 3 ετών και ενάμιση μήνα, δηλώνοντας όμως δεν θα παραμείνει άλλο υπό κράτηση λόγω του χρόνου που έχει παραμείνει προφυλακισμένος.

Αυτόπτες μάρτυρες ανέφεραν ότι ο πάστορας συγκινήθηκε κι έκλαψε την ώρα της ανάγνωσης της απόφασης. Πριν από την ανακοίνωση αυτή είπε ενώπιον του δικαστηρίου: «Είμαι αθώος. Αγαπώ τον Χριστό, αγαπώ την Τουρκία».

Η υπόθεση σε βάρος του Άντριου Μπράνσον, ενός ευαγγελικού πάστορα από τη Βόρεια Καρολίνα, που ζούσε στην Τουρκία για περισσότερα από 20 χρόνια και συνελήφθη πριν από δύο χρόνια, είχε οδηγήσει στην επιβολή δασμών εκ μέρους των ΗΠΑ, σε βάρος της Τουρκίας. Ο πάστορας βρισκόταν σε κατ’ οίκον περιορισμό από τον Ιούλιο.

Από την πλευρά του ο πρόεδρος των ΗΠΑ Ντόναλντ Τραμπ έγραψε στο Twitter: «Ο ΠΑΣΤΟΡΑΣ ΜΠΡΑΝΣΟΝ ΜΟΛΙΣ ΑΠΕΛΕΥΘΕΡΩΘΗΚΕ. ΘΑ ΕΙΝΑΙ ΣΥΝΤΟΜΑ ΠΙΣΩ ΣΤΗΝ ΠΑΤΡΙΔΑ».

Ο Μπράνσον κατηγορήθηκε για διασυνδέσεις με Κούρδους μαχητές και υποστηρικτές του πρώην ιεροκήρυκα Φετουλάχ Γκιουλέν, τον οποίο οι τουρκικές αρχές θεωρούν ως τον ενορχηστρωτή της απόπειρας πραξικοπήματος του 2016.

Νωρίτερα σήμερα, αυτόπτες μάρτυρες είπαν στο δικαστήριο ότι οι καταθέσεις που αποδόθηκαν σε εκείνους σε βάρος του πάστορα ήταν ανακριβείς.

Ο Άντριου Μπράνσον εμφανίστηκε στο δικαστήριο στη δυτική πόλη Αλιάγα φορώντας μαύρο κοστούμι, λευκό πουκάμισο και κόκκινη γραβάτα. Η σύζυγός του Νόριν παρακολουθούσε την ακροαματική διαδικασία από τις θέσεις των επισκεπτών.

«Δεν κατανοώ πώς αυτό σχετίζεται με εμένα» απάντησε ο Μπράνσον, ενώ ο δικαστής έθετε ερωτήματα σε έναν εκ των μαρτύρων κατηγορίας. Ο κατηγορούμενος είπε ότι ο δικαστής ρωτούσε τον μάρτυρα για γεγονότα στα οποία ο ίδιος δεν ενεπλάκη.

Την ελπίδα ότι ο Αμερικανός πάστορας θα επιστρέψει σύντομα στην πατρίδα του εξέφρασε ο Ντόναλντ Τραμπ

Ο πρόεδρος των ΗΠΑ Ντόναλντ Τραμπ δήλωσε σήμερα ότι η διοίκησή του «εργάστηκε πολύ σκληρά» στην υπόθεση του Αμερικανού πάστορα Άντριου Μπράνσον, λίγο αφότου τουρκικό δικαστήριο απεφάνθη υπέρ της απελευθέρωσής του.

«Εργαζόμαστε πολύ σκληρά (στην υπόθεση) του πάστορα Μπράνσον!» έγραψε ο Τραμπ σε ένα tweet, χωρίς να υπεισέλθει σε λεπτομέρειες.

Λίγο μετά ο Αμερικανός πρόεδρος ανέφερε πως ελπίζει ο Μπράνσον να επιστρέψει σύντομα στην πατρίδα του ασφαλής.

«Οι σκέψεις και οι προσευχές μου είναι με τον Πάστορα Μπράνσον και ελπίζουμε να τον έχουμε σύντομα και με ασφάλεια κοντά μας, πίσω στην πατρίδα».

Την ίδια ώρα, ο δικηγόρος του πάστορα ανέφερε ότι ο Άντριου Μπράνσον πιθανόν θα επιστρέψει στις ΗΠΑ μετά την απελευθέρωσή του.

Ερωτηθείς εάν ο πάστορας θα επιστρέψει στις ΗΠΑ, ο Ισμαήλ Τζεμ Χαλαβούρτ απάντησε:

«Πιθανώς θα φύγει».

Ο Αμερικανός πάστορας αναμένεται να επιστρέψει στις ΗΠΑ από την Τουρκία με αμερικανικό στρατιωτικό αεροσκάφος

Ο Αμερικανός πάστορας Άντριου Μπράνσον αναμένεται να επιστρέψει πίσω στις ΗΠΑ με αεροσκάφος του αμερικανικού στρατού, ανέφεραν Αμερικανοί αξιωματικοί στο πρακτορείο ειδήσεων Reuters.

Ένας εκ των αξιωματούχων επισήμανε ότι ο Άντριου Μπράνσον θα επιστρέψει στη χώρα του σήμερα Παρασκευή.

Από την πλευρά της μια εκπρόσωπος τύπου του Πενταγώνου είπε στο Ρόιτερς ότι ο πάστορας θα επιστρέψει αεροπορικώς στις ΗΠΑ με στάση στη Γερμανία, χωρίς να διευκρινίσει τον ακριβή χρόνο της πτήσης του.

«Πανευτυχείς» δηλώνουν οι γονείς του πάστορα Μπράνσον για την απελευθέρωσή του, μια εξέλιξη που ίσως βοηθήσει τον πρόεδρο Τραμπ στις ενδιάμεσες εκλογές του Νοεμβρίου

Ο Αμερικανός πάστορας Άντριου Μπράνσον έφτασε στο σπίτι του στη Σμύρνη, λίγη ώρα αφότου αποχώρησε από το δικαστήριο, σύμφωνα με έναν εικονολήπτη του πρακτορείου Reuters

Το δικαστήριο που εξέταζε την υπόθεσή του καταδίκασε τον Μπράνσον σε φυλάκιση 3 ετών και 45 ημερών με την κατηγορία της τρομοκρατίας, έκρινε όμως ότι δεν θα παραμείνει στη φυλακή, λόγω του χρόνου που έχει ήδη παραμείνει προφυλακισμένος. Ο πάστορας, ο οποίος ζει στην Τουρκία εδώ και περισσότερα από 20 χρόνια, προφυλακίστηκε πριν από δύο χρόνια και από τον Ιούλιο είχε τεθεί σε κατ’ οίκον περιορισμό.

Μιλώντας στο Reuters, οι γονείς του δήλωσαν κατενθουσιασμένοι με την είδηση της αποφυλάκισής του. Η Πάμελα Μπράνσον, η μητέρα του, βρισκόταν στο σπίτι της στο Μπλακ Μάουντεν της Βόρειας Καρολίνας, όταν πληροφορήθηκε ότι ο γιος της θα αφεθεί ελεύθερος, από έναν ρεπόρτερ του πρακτορείου που της τηλεφώνησε για να την ρωτήσει πώς αισθάνεται με την απόφαση του δικαστηρίου.

«Τον άφησαν;» ρώτησε με τρεμάμενη φωνή η ηλικιωμένη γυναίκα. «Ήμασταν σε μια ολονύχτια προσευχή κατά τη διάρκεια της ακροαματικής διαδικασίας, γυρίσαμε στο σπίτι και μας πήρε ο ύπνος. Ήμασταν ξύπνιοι όλη τη νύχτα. Δόξα στον Κύριο! Είμαι τόσο ενθουσιασμένη! Είναι υπέροχο! Σας ευχαριστώ πολύ που μας ενημερώσατε. Είμαστε τόσο χαρούμενοι», πρόσθεσε ενώ ο σύζυγός της είχε πλησιάσει στο τηλέφωνο και άκουγε τον δημοσιογράφο να διαβάζει την είδηση που είχε μεταδώσει το πρακτορείο.

«Είμαστε πανευτυχείς που ο Θεός άκουσε τις προσευχές τόσων πολλών ανθρώπων σε όλον τον κόσμο», κατέληξε η Πάμελα Μπράνσον.

Με αφορμή τη σύλληψη του πάστορα, πριν από δύο χρόνια, οι ΗΠΑ επέβαλαν εισαγωγικούς δασμούς στην Τουρκία. Η συνεχιζόμενη κράτησή του είχε σχολιαστεί κατ’ επανάληψη δυσμενώς από τον Αμερικανό πρόεδρο Ντόναλντ Τραμπ. Οι Ευαγγελικοί χριστιανοί αποτελούν μεγάλο μέρος της πολιτικής βάσης του και η αποφυλάκιση του Μπράνσον θα μπορούσε να ενισχύσει τον πρόεδρο να ενθαρρύνει αυτή τη μερίδα των ψηφοφόρων να στηρίξουν μαζικά τους Ρεπουμπλικανούς υποψηφίους στις επικείμενες ενδιάμεσες εκλογές της 6ης Νοεμβρίου. Οι εκλογές αυτές θεωρούνται κρίσιμης σημασίας καθώς θα καθορίσουν ποιο από τα δύο μεγάλα κόμματα θα έχει υπό τον έλεγχό του το Κογκρέσο.

Ο Τραμπ έχει αποκαλέσει «θαυμάσιο χριστιανό» τον Μπράνσον ενώ ο αντιπρόεδρος Μάικ Πενς κάλεσε όλους τους Αμερικανούς να προσευχηθούν για τον πάστορα.

Το τηλεοπτικό δίκτυο NBC υποστήριξε την Πέμπτη ότι η Ουάσινγκτον είχε συνάψει μυστική συμφωνία με την Άγκυρα για να διασφαλίσει την απελευθέρωση του Μπράνσον.

Οι σχέσεις μεταξύ ΗΠΑ και Τουρκίας, συμμάχων στο ΝΑΤΟ, διανύουν περίοδο έντασης λόγω της στήριξης που προσέφερε η Ουάσινγκτον στους Κούρδους μαχητές στη βόρεια Συρία, της απόφασης της Άγκυρας να αγοράσει από τη Ρωσία το αντιπυραυλικό σύστημα S-400 και τη φυλάκιση, στις ΗΠΑ, ενός στελέχους τουρκικής κρατικής τράπεζας, του Χακάν Ατίλα, με την κατηγορία ότι παραβίασε το εμπάργκο σε βάρος του Ιράν.

Με την αποφυλάκιση του Μπράνσον, η προσοχή της Ουάσινγκτον ενδέχεται τώρα να στραφεί σε έναν Τουρκοαμερικανό πρώην επιστήμονα της NASA που κρατείται επίσης σε τουρκικές φυλακές με την κατηγορία της τρομοκρατίας, καθώς και στους τρεις εργαζόμενους στο αμερικανικό προξενείο που έχουν συλληφθεί και προφυλακιστεί. Οι ΗΠΑ ζητούν την αποφυλάκιση όλων, ενώ η Άγκυρα απαιτεί από τις αμερικανικές αρχές να της παραδόσουν τον Φετουλάχ Γκιουλέν, τον ιεροκήρυκα που κατηγορείται ως εγκέφαλος του αποτυχημένου πραξικοπήματος του 2016.

ΠΗΓΗ: ΑΠΕ